【独家】日本足球到底强在哪里?

大家看世界杯赛时,不知注意到日本队的球衣没有?球衣胸前贴着日本足球协会的徽标,一只三足乌鸦抓着一个足球。乌黑的躯体,硕大的喙,回首仰望天空。

在中国,因为乌鸦喜爱腐食,人们认为晦气。在日本,城市里经常看到硕大的乌鸦早上在垃圾场觅食,也不是喜爱的对象。那么,为什么日本球会选择乌鸦呢?

据记述神话的《日本书纪》记载,最初的天皇神武天皇东征时,就是三足乌鸦做向导,带领神武天皇的军队从熊野国来到大和国,因此被奉为神鸟,称做“八咫鸟”,现在在神户市的弓弦羽神社仍然供奉着这种乌鸦。其实,三足乌鸦的传说出自中国古典文献。三足乌鸦亦称“踆乌”、“阳乌”,是神话传说中驾驭日车的神鸟,为三足金乌之演化,三足金乌传说中西王母所使之神鸟。在中国古代神话里,红日中央有一只黑色的三足乌鸦,蹲居在红日中央,周围金光闪烁,故称“金乌”。《史记·司马相如列传》所载:“(西王母)戴胜而穴处兮,亦幸有三足乌为之使”。 《河图括地图》中也记载:“昆仑在若水中,非乘龙不能至。有三足神鸟,为西王母取食”。

由于日本人自古认为日本是太阳升起之地的神国,崇尚太阳神,是天照大神的子孙,因此三足乌鸦作为太阳中的神鸟被日本选为足球协会的徽标,寓意是能将足球引入对方的球门,为日本队带来胜利。

此次在俄罗斯举办的2018年世界杯,日本队可以说是仓促应战,因队员对于外籍教练哈利霍季奇不满,军心涣散,所以临战前换帅。距世界杯仅两个月,日本足协辞退了哈利霍季奇,以国内的教练西野朗取而代之,召集的队员都是老面孔,缺乏新意,而且举行了三场热身赛,两负一胜,几乎没有人看好这只球队。

没料到,世界杯上第一场小组赛面对南美劲旅哥伦比亚队,开场6分钟便以点球领先,接着抓住对方一人被红牌罚下的机会,奋勇拼搏,最终以2:1获胜,开创了亚洲球队在世界杯赛上战胜南美劲旅的记录。在第二场对阵非洲新星塞内加尔队时,日本队在身体素质,冲撞能力,平均身高等方面,均不占优势,但是他们表现得斗志旺盛,顽强比赛,两次落后,两次扳平,最终打成平手。

比赛结束后,连塞内加尔的球迷都承认日本队的球员奔跑积极,勇于进取。到底日本队强在哪里呢?

我们先回忆一下历史,记得上世纪八十年代,当中国队和科威特队、澳大利亚队争夺世界杯亚洲预选赛出线权的时候,日本队在亚洲还是二流球队。日本于1993年开始走职业化的道路。但是,和中国相比,日本有诸多不利的因素。

首先,日本国内早就有职业棒球联赛,喜爱棒球的人口众多,关心足球的人寥寥无几。缺乏观众,人气不足,同时还要改革旧有的联赛体制,于是日本的球会只能走地方政府投资,提高中小城市知名度的路线。他们禁止球队以商业赞助命名,改用球队所在城市冠名。相比之下,中国虽然走职业化的起点比日本晚,但国内没有能和足球人气抗衡的运动项目,大企业愿意投资足球,原来以地名命名的球队,现在都冠以企业名称。

其次,日本的经济低迷,足球俱乐部没有足够的资金聘请世界顶级的明星,巴西的济科算是最大牌的明星了。反观中国国内,职业联赛初始虽然请过日本过气的职业球员,但是现在哪个队没几个著名的球星?现在中国的俱乐部可以说财大气粗,企业也舍得在足球上花钱,这次俄罗斯的世界杯,球场上见到最多的就是中国企业的广告。可惜,国脚们不争气!

其三,中国从很早以前就提出“足球要从娃娃抓起”的口号,于是便有企业赞助,派出一支少年球队去巴西留学,还和英国顶级俱乐部合作,培养优秀少年明星。同一时期,因为没有企业赞助,立志要当球星的三浦知良只能自费去巴西留学。他的球风飘逸潇洒,脚法细腻,能在对手薄弱环节发起致命一击,具备亚洲球员缺乏的临门一脚的功夫,在日本,很快便鹤立鸡群。90年代初,他和巴西出身的拉莫斯成为日本队的核心,引领了一个时代。现在三浦已经是50多岁的老将,仍然在俱乐部踢球,和二十多岁的小将们奔驰在绿茵场上,这就是一种职业意识。

其四,日本队球员的身体素质在东亚也不算出众,缺乏中国队那样高大且有速度的球员。日本队知道自己在身材和体能上的弱点,所以只能苦练脚下功夫,依靠准确的传球和技战术配合弥补自己的不足。记得以前中国队有一段时间一直在争论是模仿欧洲的长传冲吊还是南美细腻的脚法,这在日本队看来实在太奢侈,因为他们没有选择!

没有选择,也就不用瞻前顾后,专注发挥自己特长的打法,也就是重视传球,重视组织战术。

其五,日本的足球队员还有一个不利因素。无论是在最近六届亚洲杯中四次夺冠,还是四次打入世界杯,两次进入十六强,他们都拿不到中国队员那样的巨额奖金。即使是在俱乐部踢球,他们的收入都达不到职业球星的最高水平。职业棒球队的明星和大相扑的横冈级选手的收入和奖金都很高,因为观众人数众多,企业的广告、赞助和电视转播权收入很可观。相比之下,足球的观众人数有限。只能靠在比赛中进球扬名,转会到欧洲的俱乐部踢球。

即使收入不高,但他们具有良好的职业素养,兢兢业业,不用教练督促,自觉刻苦训练,磨练自己的特长,比如乾贵士就专长45度射门,这也是一种匠人精神。

尽管有诸多不利因素,日本队仍然连续打入世界杯,此次又冲入16强,成为亚洲唯一进入第二阶段的球队。面对强队,斗志昂扬,不到最后一分钟,绝不言弃,对于任何一个强队来说,日本队都是一个难缠的对手。

日本队为什么能这样拼搏?笔者认为一是职业意识,二是精神鼓舞。如果进球,电视节目会大肆宣传,如同明星一样,既有荣誉又能成名,随后还会有公司来请做广告和形象代言人。反之如果在场上不卖力,为日本抹黑,不但本人会受到电视记者的围堵和骚扰,受到舆论极大压力,有时还会波及家人。比如原国脚城彰二,在98年法国世界杯小组赛上,作为前锋临门表现欠佳,被媒体指责为“战犯”,刚下飞机便被人泼了一身水,这件事警告球员代表国家上场,必须为荣誉而战。

每场比赛都出现一种举国求胜的高潮,每次胜利也为媒体进行“爱国主义”教育提供机会。无论是战争还是和平时期,日本社会都能形成举国体制,这次世界杯,我们又一次亲身体会到了这一点。

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